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Publicado en El País, blog Mujeres, el 09 de enero de 2014

-Nunca pensé que hubiera buenos ajedrecistas entre las mujeres… Siempre lo creí un juego masculino.

-Pues no es así. Hay muchas con la categoría de gran maestro, sobre todo en la Unión Soviética. Lo que pasa es que pocas llegan a los títulos mundiales.

-¿Por qué?

-(…) No es lo mismo jugar algunas partidas que un torneo o un campeonato mundial: esto exige esfuerzo continuado, concentración extrema y gran estabilidad emocional. A las mujeres, que suelen estar sometidas a altibajos biológicos, mantener esa estabilidad uniforme durante las semanas o meses que dura una competición de alto nivel les cuesta más. Factores como la maternidad, o los ciclos menstruales, pueden romper el equilibrio imprescindible de una prueba extrema de ajedrez. Por eso pocas llegan a tal nivel

-¿Y tú estás de acuerdo?

-Un poco. Sí.

-¿También Irina piensa lo mismo?

-No, en absoluto. Sostiene que no hay ninguna diferencia.

-¿Y tu hijo?

-Está de acuerdo con ella. Dice que es cuestión de actitudes y costumbres. Cree que las cosas cambiarán mucho en los próximos años, en ajedrez como en todo lo demás… Que  están cambiando ya, con la revolución de los jóvenes, la Luna al alcance de la mano, la música, la política y todo eso.

El tango de la guardia vieja. Arturo Pérez-Reverte

 

El debate sobre por qué las mujeres jugamos peor al ajedrez está más que presente ya no sólo en el tablero de juego o en el área de la investigación científica, sino también en la literatura. Tanto es así que, al leer las palabras de la novela de Pérez-Reverte, empezamos a indagar en búsqueda de respuestas que quizás no sean las que calmen toda la inquietud que a muchas mujeres puede suscitarnos.

Leontxo García es periodista, experto en ajedrez y autor del libro Ajedrez y ciencia, pasiones mezcladas. Se encuentra en México, donde es el comentarista en directo para el público e Internet del Torneo Memorial Carlos Torre en su vigésimo quinta edición. Además, aprovecha la oportunidad para presentar su libro en la edición mexicana. Y hasta él llegamos, a pesar de la distancia, con sed de respuestas y empezando con algo sencillo y a su vez complicado. ¿Cómo definirías con una palabra a un buen jugador de ajedrez? Después de pensarlo unos segundos y de reconocer que es algo “dificilísimo”, responde: luchador. ¿Y una mujer? Leontxo, esta vez sí, responde de inmediato: luchadora.

Y continúa cuando se le pregunta por su afirmación de por qué las mujeres juegan peor al ajedrez que los hombres… “Partimos de la base de que es un hecho que, hablando en general, las mujeres juegan peor que los hombres porque, en este momento, entre los 100 mejores del mundo sólo hay una mujer. Hasta la irrupción de las famosas hermanas Polgár, entre los 500 mejores del mundo no había ninguna mujer”. Pero lo cierto es que quien empieza a indagar por el número de mujeres y hombres, se da cuenta de que el número de mujeres que juegan al ajedrez es bastante inferior que en cualquier otro deporte.

“Entonces había algo que yo intuía que era el camino del misterio, el camino de la verdad. Muchos maestros de escuela que habían elegido el ajedrez como herramienta pedagógica en diversos países del mundo, y que por tanto no se conocen entre sí, me decían todos lo mismo casi con las mismas palabras: hasta la pubertad  la diferencia entre niños y niñas tanto en cuanto a interés por el ajedrez como en fuerza de juego es muy pequeña. En cambio, cuando llega la pubertad la mayoría de las niñas huyen despavoridas y la mayoría de los niños siguen jugando”. Esto agrandaba aún más el misterio.

Para profundizar más en este tema, Leontxo García tomó como referencia para su obra las investigaciones de Louann Brizendine, quien ha escrito dos libros relacionados con el cerebro. Se trata de El cerebro femenino y El cerebro masculino. “Ella no habla absolutamente para nada de ajedrez. Pero de lo que ella dice yo saco una conclusión: cuando llega la pubertad el cerebro de los niños se llena de testosterona y eso los hace muy competitivos- Estamos generalizando, obviamente no todos los niños y todas las niñas son iguales, pero en general, los niños se marcan un objetivo muy importante para ellos: ser mejores en algo. En cambio, a la misma edad, el cerebro de las niñas se llena de progesterona y eso las incita prioritariamente a ampliar sus redes sociales, sus contactos humanos, pero no suelen estar especialmente interesadas a esa edad en ser las mejores en algo”.

Estas reflexiones nos conducen a pensar que, como en la música o en la política, la participación femenina en el ajedrez podría no tratarse únicamente de ciencia, sino también de oportunidades. ¿En algún momento, con la ayuda de los hombres, de la sociedad en general, podrá haber más mujeres y jugar tan bien como los hombres? “En principio lo considero posible. Cuando llega la edad universitaria, muchas mujeres sí se vuelven competitivas, pero ya es tarde para el alto rendimiento deportivo en ajedrez (aparte de que están muy ocupadas con sus estudios). Mi conclusión provisional es que las mujeres están tan capacitadas o más que los hombres para jugar bien al ajedrez pero, dejando aparte factores educativos y sociales, en la edad crítica les interesan más otras cosas.

Nos faltaría por aclarar si el factor hormonal es definitivo o no. Un argumento para pensar que no es definitivo es el de las hermanas Polgár. Las hermanas Polgár son húngaras. Nunca fueron al colegio, excepto para los exámenes, porque sus padres, ambos pedagogos, decidieron hacer un experimento con ellas con dos objetivos: 1) demostrar que los genios no nacen genios sino que se hacen con el trabajo y 2) demostrar que las mujeres pueden jugar al ajedrez tan bien como los hombres. Para ello las educaron en casa con el ajedrez como asignatura. Los resultados son “muy impresionantes y muy positivos tanto desde el punto de vista del ajedrez como desde el punto de vista humano”.

Las hermanas Polgár, según Leontxo García, son “la gran revolución”, así habla de ellas en el capítulo dos de su libro y cuenta con detalle la proeza de tal experimento. “Esto indicaría que, si en el entorno de una niña desde que es muy pequeña el ajedrez forma parte natural de ella, pues entonces sí puede llegar a un rendimiento igual al de los hombres”.

Pero también es cierto que todo lo que cuenta Leontxo está muy ligado a lo que conocemos hasta ahora del cerebro humano, “que más bien es poco”. Y continúa: “Los neurólogos dicen que los próximos 10 o 15 años probablemente va a haber un enorme progreso en ese conocimiento. Digo esto porque aún no sabemos hasta qué punto tiene mucho sentido, o poco, o ninguno la teoría de los hemisferios cerebrales según la cual los hombres tenemos más desarrollado uno de los hemisferios y las mujeres precisamente el contrario. Lo cual querría decir, si eso es cierto, que los hombres estamos más dotados para algunas actividades y las mujeres más para otras. Cuando sepamos lo suficiente del cerebro humano, sí podremos determinar que las cualidades necesarias para jugar bien al ajedrez dependen más de un hemisferio que de otro. Ahí tendríamos una explicación bastante clara. Pero todo esto, ahora mismo, está un poco en nebulosa… porque no se puede afirmar categóricamente casi nada”.

Sobre la educación de género, Louann Brizendine afirma, en El cerebro femenino, que “la naturaleza, ciertamente, es la que interviene con más fuerza para lanzar comportamientos específicamente sexuales, pero la experiencia, la práctica y la interacción con las demás personas puede modificar las neuronas y el cableado cerebral. Si uno quiere tocar el piano, tiene que practicar. Cada vez que practicas, tu cerebro asigna más neuronas a esa actividad, hasta que finalmente has creado nuevos circuitos entre esas neuronas de modo que, cuando te sientas en el banco, tocar es ya una segunda naturaleza”. Y añade: “Los científicos siguen sin saber exactamente hasta qué punto puede reformarse el cerebro que nos dio la naturaleza. Va contra la naturaleza de la intuición, pero algunos estudios muestran que los cerebro del hombre y la mujer tienen distinta susceptibilidad genética a las influencias ambientales”.

Llegados a este punto, una de las palabras que puede aparecer con fuerza podría ser la palabra “inteligencia”. ¿Son los jugadores de ajedrez, mujeres y hombres, más inteligentes? El periodista, en su libro, es de los que defienden que “ambos sexos nacen con el mismo potencial intelectual, pero diversas circunstancias socioculturales van marcando diferencias desde la niñez, que se acrecientan en la edad adulta; por tanto, la escasez de mujeres que se dediquen profesionalmente a los citados ámbitos se debe a las tendencias sociales –o, directamente, a la discriminación sexual- imperantes en muchos países”.

Pero añade otra pregunta: “¿Cuánto es genético y cuánto es adquirido? Esa es otra de las grandes incógnitas con mayúsculas, no sólo aplicable al ajedrez, sino también a todo. Se ha descubierto en varios estudios que hay sensibles diferencias entre ambos cerebros. No solamente en que los ajedrecistas utilizamos parte del cerebro que otras personas utilizan mucho menos que nosotros. Sino que también lo más sorprendente para mí es que los ajedrecistas desarrollamos una especie de habilidad especial que nos permite reducir al funcionamiento mínimo imprescindible, la parte del cerebro que se encarga de las cuestiones básicas, como respirar o mantener el equilibrio cuando te mueves” para concentrar la mayor parte de la energía en lo que hacen: jugar al ajedrez.

A pesar de que hay menos mujeres que juegan al ajedrez, existe una discriminación positiva en cuanto a la participación: “Las mujeres pueden elegir entre torneos femeninos o mixtos, siempre que acrediten la categoría mínima que puede exigirse para participar en cualquier competición, pero los hombres no pueden jugar en torneos de mujeres”, aclara Leontxo García en su libro. E ilustra esta afirmación con el ejemplo de lo que ocurrió en España a finales del siglo XX, “cuando el Defensor del Pueblo, instado por eurodiputados socialistas, sostenía que las mujeres estaban discriminadas en el ajedrez. El asunto tuvo eco periodístico, y se puso muy serio. Tanto, que la Federación Española de Ajedrez (FEDA) emitió esta circular, en la que explica que las competiciones femeninas desaparecerán desde 2002”.

Las jugadoras femeninas pronto se opusieron. Como escribe el periodista, “Julia Codina, de 13 años, era una de las promesas del ajedrez femenino español. Y firmaba esta opinión: eliminar las pruebas femeninas sería ahogar a una minoría. Al igual que Luxemburgo, por ejemplo, no podrá tener nunca tantas atletas de élite como Francia, las mujeres ajedrecistas tienen posibilidades remotas de ocupar los primeros puestos. Eso provocará una desmotivación general. Lo que va a desaparecer no es sólo el ajedrez femenino, sino la mujer ajedrecista”.

Imágenes: las tres hermanas Polgár: Susan, Judit y Sofia, de Chessdom: Polgár Chess Festival 2012. Y Leontxo García, por Cristóbal Manuel

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Con motivo de mi participación mañana en Málaga en el segundo encuentro de Ideas en Femenino, La Opinión de Málaga me propuso hacer una entrevista chat para que los lectores pudiesen preguntar a raíz de este evento. No ha sido tarea fácil responder, pero ha sido un verdadero placer. De modo que lo comparto con todos vosotros.

Entrevista-chat en La Opinión de Málaga

“El lenguaje que hablan los políticos no es el mismo que habla la sociedad”

1. Buenos días, como consultora y periodistas, ¿qué opìnión le merecen los políticos de hoy en día?

» Buenos días. Y muchísimas gracias por participar con tu pregunta 🙂 Creo que para ser la primera es contundente. En la actualidad, la percepción que se tiene de los políticos es muy negativa, tanto es así que es uno de los problemas fundamentales de los españoles. Hablar de los políticos en general, quizás no sea lo correcto. Pero para que la política mejore, ellos deben dar un giro radical a su comunicación, a sus actitudes y a sus acciones. Y todo esto pasa por aprender a escuchar, y aprender a escuchar a los ciudadanos. Por si tienes/tenéis más interés, aquí un enlace:www.angelapaloma.com/?p=4588

 2. ¿Qué crees que puede aportarte participar en encuentros como Ideas en Femenino?

» Me encanta esta pregunta 🙂 Estoy convencida de que participar en Ideas en Femenino me va a aportar riqueza personal y profesional, aprender escuchando, compartir. Las historias de mujeres hacen impulsar aún más nuestro papel en la sociedad. Y creo que va en el ADN de cada una de nosotras 😉 Participar ya es una grandísima oportunidad.

3. Hola, veo que tienes bastantes seguidores en tuitter. La verdad es que no te conocía pero, ¿qué hay que hacer para llegar a los más de 1000 seguidores? ¿qué aporta twuitter?

» Hola “tuitero” 🙂 Una de mis áreas de trabajo es la comunicación online y cuando tienes un fin profesional y contratas un servicio, lo mejor es ser estratégicos para sacarle el máximo rendimiento. Twitter es una herramienta que da para recibir. En mi caso personal, no hay secretos. El profesor Jose Luis Orihuela (@jlori) me convenció hace unos años de que esto era útil. Y desde entonces no he dejado de ser activa. Descubrí las oportunidades que ofrecen las comunidades de tu sector, la información que se puede compartir y que se puede recibir. Aprendo cada día y me intereso aún más por todo lo que me queda por aprender.

4. Hola, ¿has estado alguna vez en Málaga? ¿qué visión tienes de ella? Me refiero a los sitios en los que has estado y a tu forma de “vendernos” Me dedico al sector de turismo y me interesa mucho la visión de fuera Gracias

» Hola! Sí, he estado en Málaga y he de decir que es una ciudad que me gusta muchísimo. Es posible que Málaga sea más conocida por las personas que son embajadoras de la ciudad, personas con influencia internacional. Es cierto que se está trabajando muchísimo por impulsar aún más el turismo y por modernizar la ciudad. Sin embargo, y desde mi humilde punto de vista, creo que podría mejorar en algunos aspectos. Uno de ellos sería la comunicación de crisis. La crisis de los servicios afecta directamente a la percepción de los turistas sobre la ciudad.

5. Buenos días, ante todo enhorabuena por esta iniciativa. Lei el resultado de la edición anterior y me sorpredió bastante para bien, ¿por qué la han escogido en esta ocasión? ¿qué tiene de especial su historia? Muchas gracias

» Buenos días 🙂 Creo que el equipo que ha impulsado Ideas en Femenino ha trabajado con ímpetu y le han puesto muchísima ilusión. Lo cierto es que me sorprendió cuando me hicieron la propuesta. Pero no me pude negar porque comparto la misma ilusión acerca del impulso de la mujer en la sociedad de hoy. Quizás mi historia sea una más de entre tantas, pero puede que destaque mañana en la charla que escoger el camino más largo, a pesar de que supone más esfuerzo, es el más gratificante. Estoy convencida de que puedo transmitir la misma ilusión que hace que me levantarme cada día, la misma que no permite que me rinda. Trabajar en el mundo de la información y de la política no siempre es fácil para una mujer, y tampoco si eres joven.

6. Esperanza Aguirre es….. Celia Villalobos es….. Rosa Diez es…. ¡Mójate!

» jajaja Dale! Me mojo!
Esperanza Aguirre es… un plan de comunicación andante.
Celia Villalobos es… muy muy astuta.
Rosa Díez es… noticia en cada acto.

7. Buenos días Ana, leo que estás haciendo la tesis sobre mujeres y política, ¿cómo ha sido la evolución en estos años? ¿Cuál es tu política favorita?

» Buenos días! Uff, la pregunta es de tesis también 🙂 Llevo poco más de un año con la tesis y mi tema central es el discurso, la iconografía y el liderazgo femenino en tres épocas claves: II República, Guerra Civil y Posguerra. Es una tesis panorámica que requiere de reposo porque hubo muchas mujeres que ejercieron un papel clave, aunque muchas desconocidas. Y en esa época histórica aún queda mucho por contar. El camino es muy largo, pero es bellísimo. De esa época quizás te sorprenda que destaque el papel de una mujer manchega y también desconocida, Leonor Serrano Pablo. Ella compartió el pecado mortal de Clara Campoamor, el voto femenino, y su papel supuso un antes y un después en mundo de la educación. Aquí te la descubro: http://www.angelapaloma.com/?p=4399

8. Buenos días, Ángela, dentro de la situación de desánimo generalizado ¿qué te parece la postura de los jóvenes frente a la política (distinguiendo “política” de los “políticos”)?

» Buenos días 🙂 Sinceramente cabe decir que no todos los jóvenes piensan del mismo modo. Escuchar las distintas posturas de cada uno de ellos enriquecería muchísimo el debate político. Y lo mejoraría. Los jóvenes son críticos, pero saben de lo que hablan. Cuando los políticos no cuentan con ellos para la política, ellos los abandonan en las urnas. La desafección es creciente. Y todo pasar por contar más con ellos, porque son el futuro y porque de ellos depende. Ellos son los testigos de lo que les está pasando a sus abuelos, a sus padres y a ellos mismos. El problema de la política de hoy es que no les dejan otra alternativa que salir a la calle. Y el gran problema de los políticos es que no los escuchan. Si tienes/tenéis más interés, te dejo un pequeño post: http://www.angelapaloma.com/?p=4612

9. Ángela, me gustaría preguntarte sobre un tema muy debatido con mis amigos/as… La discriminación positiva. La considero injusta, tanto para hombres, como para mujeres, pero no estoy en contra de su imposición… Creo que para acabar con el patriarcado hay que imponer medidas de este tipo. ¿Crees que estas medidas se pueden perpetuar en el tiempo, o solo debe imponerse de forma temporal y transitoria?

» Este es un tema muy complejo del que, creo, se estará hablando durante mucho tiempo. En parte estoy de acuerdo contigo. Si bien la discriminación positiva ha conseguido que ciertos grupos tengan una mayor presencia, lo cierto es que si fuéramos “justos”, “coherentes”, “razonables”, no la necesitaríamos. Un caso claro es la participación de la mujer en la sociedad. Ideas en Femenino podría ser un granito de arena más para trabajarla. Te respondo de manera personal: mi deseo es que fuese transitoria -aunque estoy convencida de que se alargará en el tiempo-, y que llegase un momento, podríamos llamar ¿idílico?, en el que no la necesitáramos por haber llegado al culmen de la comprensión. Podríamos llegar a soñar también que la palabra discriminación desapareciera de nuestro lenguaje… Soñar es gratis, ¿no? 😉

10. Buenos días, ¿crees que la actual decadencia del sistema político español concluirá con una profunda reforma del mismo?

» Buenos días 🙂 No sólo lo creo, debe. Desde mi punto de vista, creo que la política no ha ido al mismo ritmo que la sociedad. El lenguaje que hablan los políticos, no es el mismo que habla la sociedad. Hay decisiones que no se comprenden. E instituciones que tampoco conocemos muy bien para qué sirven. Quizás esta crisis sirva para diseñar nuestra propia revolución cuyo fruto sea una modernización del sistema. Te dejo un post que es muy oportuno para responder de manera más extensa tu pregunta: http://www.angelapaloma.com/?p=4612

11. buenos días, ¿que formulas crees que podrían poner en marcha los políticos para recuperar la credibilidad y confianza de los ciudadanos?? Gracias

» Buenos días 🙂 Creo que la fórmula pasa porque los políticos quieran rotundamente recuperar la credibilidad de los ciudadanos aunque tengan que dar un giro radical a lo que venían haciendo hasta ahora y aunque con ese giro peligre su puesto. Pasa por un cambio de actitud. ¿Sabes cuál es el secreto para tener éxito en la comunicación? Saber escuchar. Y cuando se sabe escuchar y se comprende lo que dice, se puede actuar acorde al momento. Se puede ser creíble y creer. Y se puede tener confianza y confiar. Pero la actitud hay que tenerla.

12. ¿En qué consiste su trabajo exáctamente?

» Mi trabajo diario lo desempeño Ideograma, en el despacho del asesor Antoni Gutiérrez-Rubí. Mi herramienta de trabajo es la palabra. Y sencillamente me dedico a comprender mejor nuestro entorno para poder ayudar a las instituciones, partidos políticos y empresas a comunicar mejor para una sociedad que espera expectante y que, ante todo, lo necesita.

Ha sido una experiencia estupenda. Como decía Lincoln, “nada se pierde por exceso de reflexión”, y vuestras preguntas me han hecho reflexionar, y mucho. De modo que muchísimas gracias por todas ellas. Y… ¡¡Os espero mañana en Málaga!! Estaré charlando en la II Edición de Ideas en Femenino 🙂 @anpamar http://www.angelapaloma.com/

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